ΝΤΕΪΒΙΝΤ ΜΙΤΣΕΛ
Ο άτλας του ουρανού
ΜΤΦΡ.: ΑΡΤΕΜΙΣ ΛΟΗ
«ΕΛΛΗΝΙΚΑ ΓΡΑΜΜΑΤΑ», ΣΕΛ. 861, ευρώ 33

Ενα ταξίδι στις εποχές και στους τόπους είναι το βιβλίο του Μίτσελ, ένα ευφυέστατο πολυπλόκαμο μυθιστόρημα που επιστρατεύει διαφορετικά στιλ, γλωσσικά ιδιώματα, αφηγηματικές τεχνικές για να μιλήσει για τον σύγχρονο κόσμο και τις προκλήσεις του. Συνυφαίνοντας, σαν άλλη Σεχραζάντ, τις ιστορίες του, ο νεαρός Βρετανός συγγραφέας πηδάει από τη Νέα Ζηλανδία της αποικιοκρατίας σε μια πολίχνη του Βελγίου τον Μεσοπόλεμο, από την Καλιφόρνια του Ρίγκαν στο σύγχρονο εκδοτικό τοπίο της Αγγλίας, για να φτάσει σε μια μελλοντική δυστοπία, όπου τα πάντα καταρρέουν. Παίζοντας απολαυστικά παιχνίδια με τις φωνές, τις ιδέες και τους ήρωες άλλων συγγραφέων (το πρώτο π.χ. κεφάλαιο, το «Ημερολόγιο Ειρηνικού Ωκεανού του Αδάμ Γιούινγκ», είναι γραμμένο με τον τρόπο του Νταφόε ή του Μέλβιλ, στα «Πάθη του Τίμοθι Κάβεντις» υποπτεύεται κανείς τον Μάρτιν Εϊμις, ενώ η «Ομολογία της Σόνμι-451» φέρνει στο νου τον Αλντους Χάξλεϊ), ο Ντέιβιντ Μίτσελ επιδεικνύει έναν ενσυνείδητα μεταμοντερνιστικό προσανατολισμό, που καταλήγει σε μια εκρηκτικά καλειδοσκοπική σύνθεση.
Το βιβλίο είναι ένα ιλιγγιώδες συγγραφικό επίτευγμα που απαιτεί από τον αναγνώστη του ανάλογη εξάρτυση και αφοσίωση· ταυτόχρονα, είναι ένας άθλος για τον μεταφραστή. Η Αρτεμις Λόη, παρά την εμφανή της προσπάθεια, δεν κατάφερε να ανταποκριθεί στις υφολογικές απαιτήσεις του έργου - πράγμα που το αδικεί κατάφωρα στην ελληνική του έκδοση.